150 trapped in French Alps ski lifts

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150 trapped in French Alps ski lifts
Photo: AFP.
Around 150 skiers in the French Alps were rescued after being trapped for several hours when their ski lift broke down on Sunday.

The rescue operation lasted about two hours, Franck Lecoutre, head of the tourism office in the Chamrousse ski resort, near Grenoble, told AFP.

“They will all be in time for Christmas Eve,” he said, noting that no one had been hurt. The weather was clear for the rescue operation.

The breakdown, whose cause was unknown, occurred around 3:00pm on the ski lifts which link the resort of Chamrousse, located at 1,650 metres (5,400 feet) above sea level, with the summit of Croix Chamrousse at 2,250 metres. The weather was clear.

The incident affected 70 gondolas, each capable of carrying 10 people, rescuers said.

The operation involved two helicopters, with rescuers lowered on top of the gondolas to help the trapped skiers descend to the slopes with the help of ropes, David Gendre, a member of the rescue team, told AFP.

The Croix de Chamrousse ski lift was set up in 2009 to replace a cable car and two chair lifts.


Source  :  The Local France

Frenchman invents lemony oysters in time for holidays

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Frenchman invents lemony oysters in time for holidays
A French seafood farmer is proposing lemon-flavoured oysters this holiday season, a delicacy he perfected after four years of trial-and-error experiments in his garage.

Joffrey Dubault, 29, also offers oysters flavoured with shallots, another perennial accompaniment usually served finely chopped and floating in vinegar.

“It was pretty discouraging at first when I had to throw out 90 percent,” the lanky oyster farmer says, a baseball cap shielding his blue eyes. “Now I have a 95-percent success rate.”

The process, which Dubault has patented, involves plunging the oysters into a tank of sea water laced with lemon extract for between two and 12 hours.

The oysters naturally pump the water through sieve-like gills, becoming impregnated with the flavour.

The technique may seem simple but “there are 16 steps to the process, and if any one of them isn’t done correctly the result is failure,” says Dubault, who farms some 40 tonnes of the bivalves each year off Marennes, France’s oyster capital on the west coast.

Dubault, who says he got the idea from customers at his market stall constantly asking him to throw in a lemon along with their purchase, began marketing the pre-flavoured oysters in October and has found buyers from Belgium to Hong Kong.

He won recognition for his invention at a seafood trade fair in Brussels last April when he said Chinese visitors congratulated him, saying they had been attempting a similar feat for seven years.

The nod in Brussels encouraged Dubault to set up his company, called So’ooh, to market the novelty.

Targeting Asian clients, he has created a ginger version, while oysters flavoured with muscatel, the sweet fortified wine, are aimed at the Italian palate.

Next year he plans to add grapefruit and mirabelle plum to his flavour menu, Dubault says, while truffle and pepper versions will follow for the next end-of-year holidays.

“People have asked me to add chocolate, but I say no way!” he exclaims. Of all his customers, the French are the hardest to win over, he says, calling them “purists”.

But he is hopeful, having recently signed on with a major supermarket chain. “People eat flavoured yoghurts and drink flavoured water, so why not oysters?” he asks.

Then there are his raspberry-flavoured oysters, aimed at young people. It is a future-looking strategy, since the average age of oyster lovers “is fairly advanced”, he says.



Source  :  The Local France

No Christmas cheer for migrants in tents on banks of Paris canal

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No Christmas cheer for migrants in tents on banks of Paris canal
This 15-year-old Afghan lives in a tent by the Canal Saint-Martin
Spending Christmas by the canal in the trendy 10th arrondissement of Paris might sound romantic, but there is little romance for migrants like Omar, Jahan or teenager Khater who live in damp tents by the water’s edge.

“Teachers in school taught us about France and what a wonderful place it was,” said Khater, who said he was 15 years old, as he stood by the dozens of tents strung along the banks of the Canal Saint-Martin that now serve as home for hundreds of migrants.

“I didn’t think it would be like this,” he said, surveying the squalid scene along the canal, whose banks in summer host hundreds of trendy youngsters drinking beer or wine late into the night.
Khater, like the other migrants mostly from Afghanistan that The Local spoke to, said he had been given an appointment in a government office to apply for asylum in several weeks’ time.
Migrants’ tents on the banks of the Canal Saint-Martin
That means he will be on the streets until at least the date of the appointment, and possibly even after it.
They will spend Christmas Day like they spend most other days, hoping it won’t rain, trying to keep warm and dry, and waiting for local charities to provide a hot meal.
They care little for Christmas, as most of the migrants there are Muslims.
But the sight of hundreds of migrants living rough along the canal, or further north at Porte de la Chapelle where a migrant processing centre is based, will do little to boost Christmas cheer in the French capital.
The numbers living on the streets in Paris has started to grow again.

The tents are scattered along the canal from near Jaurès metro station
When the mini tent cities start to grow big, police move in to demolish them, with city officials following close behind to offer temporary accommodation.
But many migrants quickly return to the streets, and along with new arrivals the shantytowns build up again.
The peak was in autumn 2016, when several thousand migrants from war-torn or poverty stricken countries lived on the streets of Paris.
That surge prompted city authorities to open a 400-bed centre at Porte de la Chapelle, where single men can get temporary refuge for up to 10 days, with families, women and unaccompanied minors being redirected to other government-sponsored housing.
But the system still leaves hundreds and at times thousands on the streets.
Police are under orders to stop tent cities forming, and are accused by migrants and charity workers of confiscating or destroying tents and sleeping bags.
Critics ask why France appears to be failing refugees that end up here when Germany has been able to handle more than a million migrants since 2015, with few if any of them having to live in the squalor seen on Paris streets or at the notorious Calais “Jungle” that was finally shut down just over a year ago.
Queue at a government office near the canal where migrants get initial asylum interviews. All photos by Rory Mulholland.
In June, the newly-elected French President Emmanuel Macron said: “We have to welcome refugees, it’s our duty and our honour.”
But since then his opponents have repeatedly highlighted what they say is the glaring discrepancy between what Macron has said and what he is doing on the issue.
This week, his government’s plans to expel more failed asylum seekers, and draw up a tough new bill on immigration, prompted fury among rights groups.
Back on the Canal Saint-Martin, such matters are of no immediate concern for Jahan and the fellow Afghan he shares his two-man tent with. Their priority is to keep dry over the Christmas holiday period, which is forecast to be mild but rainy.
“Look,” the 23-year-old said, as the pair draped a survival blanket over their tent as an extra layer to keep the rain out and the heat in, “everything is soaking – my shoes, my jeans, my jacket.”
by Rory Mulholland
Source  :  The Local France

“Governo quer mesmo é receita, não é travar o consumo”

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O crédito ao consumo não é um papão. Quem o diz é António Menezes Rodrigues, presidente da ASFAC – Associação de Instituições de Crédito Especializado, que tem 28 associados. O responsável sublinha que o discurso do governo é contraditório nesta matéria, e que, apesar de estarem a crescer, os níveis do crédito ao consumo estão longe dos verificados antes da crise financeira de 2007-2008. Em entrevista ao DN/Dinheiro Vivo, revela que a ASFAC vai preparar uma solução de cibersegurança, uma das suas maiores preocupações. Sobre a nova concorrência das fintech, é taxativo: tem de haver regulamentação.

 que recear o crédito ao consumo?

Há que desfazer ideias preconcebidas, sobretudo de uma franja, que arranja azares da vida de alguns para criar uma bola de neve à volta do tema, completamente desproporcionada, sem qualquer fundo de veracidade. Falamos de crédito ao consumo e falamos de sobre-endividamento. Quando se faz uma compra a prestações, através de crédito, se a pessoa não tiver acesso ao crédito, não tem automóvel, porque nunca tem ali os 20 mil euros para o pagar. Se for colocada numa situação em que paga uma prestação mensal, com uma taxa de esforço perfeitamente aceitável e possível, vai conseguir. Até pode ser visto como uma forma de poupança forçada. Porque, se não tomar a decisão de comprar a prestações, não vai poupar esse valor.

Mas o aumento do crédito ao consumo não é um papão?

As nossas empresas passaram a crise e não houve insolvências, como houve em alguns bancos. Nenhuma entrou em colapso. O cuidado posto na concessão de crédito não configura um papão. Pelo contrário. Desempenhamos bem a nossa função. Estamos bem de saúde. Ainda não recuperámos para níveis anteriores à crise. Agora, o nosso governo anuncia a bondade das suas políticas. O produto interno bruto está a crescer. Isso instila nas pessoas confiança para passarem para padrões de vida que tinham anteriormente, ou que querem ter.

O crédito automóvel é o que mais sobe.

Sim. No período da crise, a venda de viaturas baixou drasticamente. É um produto muito sensível à conjuntura. As pessoas procuram o crédito para fazer compras: automóvel, coisas para o lar, serviços. Não é nenhuma novidade. Nada de preocupações. As nossas empresas promovem o crédito responsável. Não só é do seu interesse como são obrigadas a isso. Avaliam a qualidade do cliente para a obtenção de crédito, avaliam a sua taxa de esforço possível e concedem ou não o crédito. As recusas de crédito são muito elevadas.

Para 2018, prevê que continue o crescimento do crédito ao consumo?

Neste ano, por força do setor automóvel, vai crescer uns 5% a 6%. O setor automóvel é que está a crescer com bastante mais força. Neste ano, vamos crescer no crédito automóvel entre 15% e 18%. No próximo ano vai desacelerar mas admitimos que haja um crescimento da ordem dos 10%. Mas acredito que em 2018 o crédito ao consumo desacelere. O crédito a particulares, incluindo à habitação, crescerá moderadamente. Mas as coisas mudam. Há muita gente que vai querer comprar carro elétrico, que vai melhorar o emprego. Melhora o emprego, melhora o consumo, melhora o crédito. Isso é fatal como o destino. Tanto quanto percebemos do Orçamento do Estado para 2018, um dos fatores macroeconómicos que fazem o quadro orçamental para o crescimento é a procura interna. E a procura interna tem fortes pilares no consumo. E o consumo acontece com crédito ao consumo. Por outro lado, há uma preocupação de o crédito não ser canalizado para o imobiliário e consumo, diz o governo. Logo, o governo parece querer limitar o consumo. Mas isso é contraditório com o modelo macroeconómico que foi desenhado para as políticas públicas. O governo, de vez em quando, diz essas coisas. Mas o governo quer mesmo é receita, não é travar o consumo. E quando diz que o crédito deve ser direcionado para o investimento, isso é completamente dese- jável, mas mais uma vez há uma contradição.

Como está o processo da Autoridade da Concorrência contra a ASFAC por alegada cartelização? As questões estão todas sanadas?

Sim, resolvemos o problema. Connosco está tudo bem. Não temos qualquer tipo de cartelizações. O problema está todo resolvido. Já fizemos as publicações a que estamos obrigados. Estamos tranquilos. É um dossiê encerrado. Os bancos é que continuam com isso. E o nosso problema surgiu por causa dos bancos. E nós já resolvemos o problema e eles ainda o estão a discutir.

A nova concorrência das fintech é uma ameaça para as empresas de crédito?

Não é nenhuma novidade. Novidade são as criptomoedas, as bitcoins e companhia. As fintech são empresas que têm um aparelho tecnológico que lhes permite ter atividade sem presença física na rua. A novidade que implica as fintech é que uma empresa de direito finlandês pode operar em Portugal com a maior das tranquilidades. Todas as empresas e bancos vão evoluir para soluções tecnológicas. Mas as Google que há por aí podem fazer enorme concorrência. Agora, isso vai ter de ser regulamentado. A ASFAC está atenta para colaborar e influenciar os regulamentos. Se quiserem vir para aqui têm de se integrar. Não pode ser como a Uber e os táxis. Aqui tem de ser tudo igual.

Têm tido problemas com fraudes?

É negligenciável. Mas estamos muito preocupados com o tema da cibersegurança e vamos criar uma solução para as nossas associadas.


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