Litmus Test For Confederations Cup

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Tomorrow’s game against Morocco would be an opportunity to assess the squad and make adjustments ahead of the Russian expedition to begin on June 17, 2017

 

Cameroonians will tomorrow know how well their darling football team, the Indomitable Lions, are prepared for the upcoming FIFA Confederations Cup to run from June 17 to July 2, 2017 in Russian. Their game against the Atlas Lions of Morocco at the Ahmadou Ahidjo Stadium in Yaounde counting for the first day qualifiers for 2019 Africa Cup of Nations will certainly serve as veritable litmus test for the highly competitive Confederations Cup.
Though tomorrow’s match will be of little stakes given that Cameroon’s hosting right for 2019 AFCON automatically qualifies the Indomitable Lions for the 16-nation tourney, playing against Morocco will serve as an opportunity to see who is who in the 23-man squad.
It will be an occasion for the technical bench to evaluate their one-week training in a more serious manner and see where to adjust before heading for Russia. A real take-off point for the team whose camping in Yaounde and later in Equatorial Guinea was far from being serene owing to the haphazard arrivals of the players.
A serious match like that of tomorrow will serve as an occasion for team coach Hugo Broos to hopefully test the flexibility of the squad given that new players have integrated the AFCON 2017 winning team. Players like, André Onana, Franck Zambo Anguissa, Nicolas Ngamaleu, Olivier Boumal and Jonathan Ngwem among who were not in Gabon will need to marry their talents with the playing style of the team for much-needed cohesion to prevail. Tomorrow’s game offers the opportunity in gold to sharpen the consistency before June 17.
Pooled in group B alongside no-nonsense teams like Chile, Australia and Germany, the Indomitable Lions need to stretch limits in their preparations to live up to expectation.  They will enter the competition on June 18 against Chile at the Spartak Stadium in Moscow before challenging Australia on June 22 in the Saint Petersburg Stadium and Germany on June 25 at the Fisht Stadium in Sochi. Tough opponents requiring a solid Indomitable Lions squad.
Morocco’s Atlas Lions with their fast and energetic playing style, typical of all northern African teams, certainly present themselves as good opponents through which the Indomitable Lions can sharpen their winning claws for the Russian expedition. Winning the game may not be imperative looking at the stakes of the match but defeat wouldn’t be welcomed as well especially at home and after haven revived the fan’s appetite with the fifth AFCON trophy. A convincing victory will at least be a better way to bid farewell to the numerous fans and arguably rekindle the taste for good football like what the population lived in 2003 when the squad lost honourably at the final of the then Confederations Cup to host country – France.

 

L’explication

 

Thierry Metomo Ebila: « L’enjeu est plus amical que comptable »

Entraîneur de football

Dans quel état d’esprit les Lions indomptables peuvent-ils aborder la rencontre contre le Maroc qui n’a pas de véritable enjeu?

C’est vrai que nous jouons un match sans enjeu car les rencontres du Cameroun ne comptent pas, mais il faut garder une dynamique de victoire sur le plan continental pour justifier le statut de champion d’Afrique acquis au Gabon. Il y a plusieurs facteurs qui s’imposent lors de ce match : la recherche de l’amélioration de la qualité de jeu, la possibilité de mieux observer les nouveaux et surtout, la préparation de la Coupe des Confédérations en Russie. Donc, il est souhaitable d’aborder ce match avec un esprit de gagne et de réussite.

Dans la perspective de la Coupe des Confédérations, comment le sélectionneur Hugo Broos peut-il tirer avantage de ce match et de celui contre la Colombie, mardi en amical?

Les deux matchs ont pratiquement les mêmes objectifs. Pour le Maroc, le choix de l’adversaire a été imposé par la compétition. Par contre, la Colombie est un adversaire semblable au Chili que nous rencontrerons en coupe des Confédérations. Donc, un choix objectif et bien orienté. Ça fait quatre mois que les joueurs et encadreurs ne sont plus ensemble, ils ont la possibilité de resserrer les liens et le sélectionneur a l’occasion de juger et analyser ses choix (les hommes, le système de jeu …) avant la compétition afin de présenter la meilleure équipe possible. Il est le juge de l’opportunité et doit mettre des stratégies sur pied lors de ses deux matchs. Ce sont de bons matchs de préparation.

Faut-il avoir peur du Maroc, qui vient au Cameroun déterminé à prendre les trois points et à battre le champion d’Afrique?

Peur, je ne pense pas vraiment car le Maroc est certes à la recherche d’une qualification mais l’enjeu de ce match est plus amical que comptable en points. Les Lions ont fait vibrer le peuple loin de la base il y a quelques mois, les fans viendront pour une confirmation du retour des victoires. Donc, difficile de penser que les joueurs viendront rigoler ou se faire peur. N’oublions pas que c’est un combat de Lions (indomptables – Atlas) qui généralement a pour objectif la préservation des acquis et du territoire dans la grande forêt africaine. Le champion d’Afrique devra sortir ses griffes.

 

Cameroon-Tribune

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